Un de mes médicaments ;-)


Il m’a souvent été dit que l’un des points les plus importants pour pouvoir guérir est d’être positif et de continuer à avoir des activités. Donc j’applique à la lettre les conseils (rassurez-vous, je n’applique que ceux qui me plaisent ;-))

Donc pour ceux que cela intéresse, l’ensemble vocal que j’anime donnera prochainement un concert. C’est un de mes médicaments. Tous les détails sur:


Some news


For the second time, I’ll take some minutes to give you personal news.

Since early February 2018 I’ve had abdominal pain, reason for which I was unable to attend the big HPE event TES/TSS this year in Den Haag. After exams during these last months, I have a lymphoma (type B) which is in simpler words a cancer of some lymphatic glands.

The good news is that it can be cured and conditions seems to be met for that (at the step we’re of course). But for that I need to
“disappear” from the HPE scene and also weaken my participation to my other activities during the next 4 to 6 months to follow a cure based on chemotherapy, which started last week.

My main job during the next months to come is to cure. Of course, to succeed, I’ll need to rest, treatment, but also music (listening and practicing), computers (coding is so fun !) and more than ever the support of my family and friends, which is already there and will for sure help overcome this “annoyance”.

Chemotherapy started last week at the Grenoble University hospital, and I must confess I’m impressed by the quality of their work, as well as their capacity to take care of people (the extended team around Dr. Courby is just awesome). I won’t say I’m impatient to come back there (!), but I’m in the best hands possible so that everything works smoothly and for now, I don’t suffer from the potential negative symptoms (nausea, pain), just I’m tired , which is not abnormal.

So do not expect to see me that often around during that period, as especially my concentration capacity isn’t as good as before, which doesn’t
allow me to work a lot for now. I’m sorry to leave in particular the Open Source communities where I try to help, but believe me, I’ll try to stay
informed of news in that area as much as I can and I’ll be back ™ with renewed energy to continue wearing the FLOSS flag later this year with your help.

This article is the english version of the one posted in french earlier this week to allow nonfrench speakers to better understand my status.

Nouvelles récentes


Pour une seconde fois, je souhaiterais prendre 2 minutes pour vous donner les dernières nouvelles me concernant.

Depuis Février 2018, je souffre de douleurs abdominales, raison pour laquelle je n’ai pu assister au grand événement HPE TSS à la Haye. Après des examens passés ces derniers mois, je suis atteint d’un lymphome de type B (diffus à grandes cellules variant centroblastique, de sous-type centro germinatif pour ceux que cela intéresse !). En langage de tous les jours, c’est un cancer du ganglion abdominal et des glandes lymphatiques.

La bonne nouvelle est que cela se soigne, et que les conditions semblent réunies pour cela puisse bien se guérir. Mais pour cela, il me faut “disparaître” d’HPE et aussi me mettre en retrait sur mes autres activités pendant les prochains 4 à 6 mois pour suivre une chimiothérapie qui a démarrée la semaine dernière. Mon travail principal de ces mois à venir est de guérir. Evidemment pour y arriver correctement, j’aurai besoin de repos, de soins mais aussi de musique (en écouter, en faire), d’informatique (coder un peu!) et surtout du soutien des miens qui se manifeste en permanence et me permettra à coup sûr de passer ce moment pénible.

La chimiothérapie a commencé la semaine dernière au sein du CHU de Grenoble, et je dois dire que je suis impressionné par la qualité de leur travail, aussi bien que par leur qualité d’accompagnement (l’équipe étendue autour du Dr. Courby est remarquable). Je ne dirai pas que j’ai hâte d’y retourner (!), mais je suis dans les meilleures mains possibles pour que cela se passe bien, et pour le moment, je n’ai pas les effets négatifs potentiels décrits (nausées, douleurs), mais juste de la fatigue, ce est loin d’être anormal.

Donc ne vous étonnez pas de ne pas me voir ou interagir autant qu’à l’habitude durant cette période, j’ai en particulier moins de concentration que d’habitude, ce qui ne me permet pas de travailler correctement. Désolé de vous laisser abruptement en cours de route, en particulier les communautés Open Source où j’essaie d’être utile, mais je continuerai à me tenir informé, y faire ce que je pourrai y faire avec mes moyens courants et j’espère être ensuite bien remis pour pouvoir continuer toutes nos activités communes fin 2018 avec la même envie et énergie qu’auparavant !

When your CentOS 7 install fails, anaconda in CLI to the rescue


Ok, I know I’m always trying to do stuff a bit non-standard (No, running Mageia everywhere IS standard !!)

So this time, I wanted to update my CentOS 6 deployment server in Geneva to CentOS 7 and automate its setup with ansible (I already have some playbooks here to help).

The server is in a DMZ, with pretty strict security control, which normally isn’t an issue, but when eveything else fails…

Ok, so first yum update on that machine didn’t work. Lot’s of issues with that. Most of the messages you find on the net recommend to install another server in parallel. Fine, but this is not a VM, but a real machine (HPE ProLiant DL 180 Gen9) and I don’t have another one ! So I tried to update some packages manually. To make a long story short, glibc updated, but after that nothing worked as you enter in a nightmare with incorrect paths (they put everything under /usr in CentOS 7, so all /bin or /sbin binaries were not working anymore). Ok, so I had to reinstall the machine as no other method could rescue the situation, hopefully keeping my /prj FS safe.

So you use the marvelous Virtual Media feature of your server in order to mount a local ISO image on your system as a local CD of your remotely managed machine. So you download your CentOS 7 DVD latest version and try that. But it doesn’t work. Once again systemd fails to do something (logind launch in that case), and after that nothing works 😦 Did I say already I hate systemd ? And even more the people behind it who think they are always right because it just works for them 😦

After trying multiple things, I found out that CentOS 7.3 was going further on that system, so worked with that. Further meaning I was able to get a shell, but the graphical interface never wanted to launch. And using inst.vnc is not an option due to firewalling restrictions I can’t change on my end. Using inst.sshd was one way to have a working remote access. So I used that and tried to launch anaconda manually.

I used the text mode version, but it wasn’t able to reuse my existing partioning schema, as I found out. Yes, because I’m picky (I know !) on partitioning schema, and that machine had to use md RAID devices in parallel with normal partitions, and LVM on top + ext4 FS as that’s what I want (why do you want to use Linux, if the system dictates to you what to use !! then use Windows instead :-). And I wanted to keep some existing partitions safe. But launching anaconda manually didn’t take in account my existing partitioning schema (or I didn’t find how, in text mode you don’t get much help) so I lost everything on the server, without any warning concerning partitions 😦 So back to backups then.

Ok so now I really have a new install to make, but still with the same partitioning schema. So I decided to create a kickstart for the machine, which would contain that partitioning schema so anaconda could use it (and get the rest of the conf at the same time).

The partitioning shema is as follow (nothing fancy, but nos completely standard either):

part /boot/efi --fstype=efi --ondisk=sda --size=200
part /boot --fstype=ext4 --ondisk=sda --size=500
part /tmp --fstype=ext4 --ondisk=sdb --size=700
part raid.01 --ondisk=sda --grow --size=200
part raid.02 --ondisk=sdb --grow --size=200

raid pv.01 --fstype ext4 --device pv.01 --level=RAID1 raid.01 raid.02
volgroup vg_dl180 --pesize=4096 pv.01
logvol / --fstype=ext4 --name=lv_root --vgname=vg_dl180 --size=40000
logvol /var --fstype=ext4 --name=lv_var --vgname=vg_dl180 --size=10000
logvol swap --name=lv_swap --vgname=vg_dl180 --size=4000
logvol /prj --fstype=ext4 --name=lv_prj --vgname=vg_dl180 --size=520 --grow

Now I don’t want to burn a new DVD to put the ks file on it, so I thought, let’s use the network.

But the instructions which tell you that you can use an instruction to set up the network statically (I have no DHCP server as this server will become the DHCP server of this LAN !) on your system forget one point. If you use ip=IPaddr::GW:NM:… and also inst.ks=http://somewhere/x.ks then the IP is put in DHCP mode automagically :-((

Ok, so now looking at the boot logs, I see that it tries to download the ks file, but can’t because it didn’t get the IP address through DHCP which is why I wanted to pass a static IP conf to it !!!

So you can’t use the inst.ks option, if you need static IP. In fact this is written but in the ip documentation. So let’s do that. You boot again (on my ADSL connection, it’s 30′ each time you try something so we’re 2 days after the start of course) and get to a shell with the IP setup correctly, but no ks file.

And I don’t have anything on that LAN of course, to share with http or NFS. So let’s find a way. Use https://file.io ! You can upload there a text file like the ks file, and get a URL so you can download it with wget in your shell ! (you need to setup the nameserver with the nameserver= option at boot time, or adapt your /etc/resolv.conf locally).

So now I have an IP conf, a local repo (seen as a CD) and the ks file !! I just now need to find a way to say to anaconda to use it. The useful doc can be found on the Fedora Wiki. Ok, not very detailed, but enough for me to try !

I needed to launch it with:
anaconda --text --kickstartfile=file.ks

I had to interactively change the source repo, as I had given a URL in the ks file, but for a reason it didn’t seem to work, so I pointed to the local CD instead (slower as the Virtual media was getting the content of CentOS through my ADSL link, and in that sense, it’s slow ! Luckily I only had 300 packages to install). I also had to setup a simple account (just in case)

And then it worked ! it took time, but worked ! It built my partition schema the way I wanted, and installed everything, including the boot loader correctly (was a UEFI conf).

So next time I’ll be stuck by anaconda not starting graphically, I know what to do, and hopefully you too 🙂

Next step is to automate its configuration, and capture that so I can present it during the upcoming HPE TSS event in Den Haag !

Recrutement d’un ou d’une Chef de projet de migration à Libre Office


From: COMPARAT Laurence <laurence.comparat@grenoble.fr>
Date: 2018-03-04 14:30 GMT+01:00


Je vous remercie de faire circuler cette information dans vos réseaux :

La Ville de Grenoble recrute, via son service commun avec la Métropole et le CCAS, un.e Chef.fe de projet migration à Libre Office :



Laurence Comparat

*”Sauvons la liberté par notre fraternité, la liberté sauvera le reste.”
Victor Hugo.*

Adjointe au Maire – Ville de Grenoble
Accès à l’information et libération des données publiques
Utilisation et diffusion des logiciels libres – Administration générale
Secrétariat : 04 76 76 38 53

Le programme startup d’HPE


Je parle rarement de ce que fait HPE, mais cette initiative est intéressante, française (voyez-vous un lien de cause à effet 😉 et peut aider des startup du libre, donc n’hésitez pas à postuler au nouveau programme Startup d’HPE !


Et si vous êtes dans le secteur FLOSS, je serai volontiers parrain de votre initiative ce qui nous permettra de parler de gouvernance, licences, technologie ou autre dans ce domaine !


Ne tardez pas, vous avez jusqu’au 12 février pour candidater.

FLOSSCon v0 jour 2


Ca commence maintenant au laboratoire ouvert grenoblois (LOG) sis 45 rue Chorier à Grenoble. Le programme est disponible sur http://www.flosscon.org mais venez pour parler logiciels libres ou les découvrir tout simplement.

La FLOSSCon commence


… dans 9 heures 😉

Mais il n’est pas encore trop tard pour y participer ce jour ! Comme annoncé hier nous avons pu commencer à organiser une demi-journée de plus autour du libre. Nous avons concocté un premier programme temporaire pour donner des idées à ceux qui voudraient nous proposer aussi leurs idées de sujets.

Si vous voulez présenter sur l’Art libre, le matériel libre, l’impression 3D avec des logiciels libres, Arduino ou Raspberry Pi ou simplement le petit logiciel qui vous simplifie la vie comme je l’ai fait pour la musique ou les photos, soumettez vos idées avant ce soir pour être dans l’agenda !

Et sinon, venez nous retrouver sur place pour échanger, discuter, nous convaincre que FreeBSD c’est mieux, qu’Emacs^H^H^H^H^Hvim c’est autrement plus classe (il ne faudrait pas exagérer non plus ;-))

Vive le libre !

Jour additionnel pour FLOSSCon v0 !!


J’avais prévenu que ce serait juste côté planning, mais là ça l’est vraiment !! FLOSSITA a eu confirmation ce matin que le LOGre pouvait nous prêter une salle samedi 20 janvier pour la matinée, pour que nous puissions parler là aussi FLOSS (un grand remerciement à eux et Aimé Vareille qui a fait les démarches).

Sur cette session, nous souhaiterions couvrir les autres sujets liés au libre, que les utilisations professionnelles, donc l’éthique et la philosophie du libre, le matériel libre, l’art libre, les utilisations du libre pour le loisir…

Nous avons rouvert le CfP pour permettre à ceux qui en ont le courage de nous faire des propositions pour samedi 🙂

Il faut juste se dépécher 😁

Le programme de la FLOSSCon v0 est disponible !!


Suite à l’examen des diverses soumissions reçues pour notre première FLOSSCon v0, le CA de l’association FLOSSITA a validé les présentations retenues pour l’événement et a publié le programme de la journée du vendredi 19 janvier qui est gracieusement hébergé par mon employeur Hewlett Packard Enterprise.

Tous les détails, notamment les noms des intervenants et les résumés sont disponibles en ligne. Inscrivez-vous sur notre site pour que nous adaptions au mieux la logistique et si vous voulez assister à un atelier, venez avec votre ordinateur pour pratiquer !

N’hésitez pas à en parler aussi autour de vous, et au plaisir de vous y rencontrer 🙂

Nous attendons encore confirmation de la disponibilité d’une salle pour le samedi 20, et en cas de réponse positive, nous organiserons également des sessions large public ce jour-là. A suivre !