When your CentOS 7 install fails, anaconda in CLI to the rescue


Ok, I know I’m always trying to do stuff a bit non-standard (No, running Mageia everywhere IS standard !!)

So this time, I wanted to update my CentOS 6 deployment server in Geneva to CentOS 7 and automate its setup with ansible (I already have some playbooks here to help).

The server is in a DMZ, with pretty strict security control, which normally isn’t an issue, but when eveything else fails…

Ok, so first yum update on that machine didn’t work. Lot’s of issues with that. Most of the messages you find on the net recommend to install another server in parallel. Fine, but this is not a VM, but a real machine (HPE ProLiant DL 180 Gen9) and I don’t have another one ! So I tried to update some packages manually. To make a long story short, glibc updated, but after that nothing worked as you enter in a nightmare with incorrect paths (they put everything under /usr in CentOS 7, so all /bin or /sbin binaries were not working anymore). Ok, so I had to reinstall the machine as no other method could rescue the situation, hopefully keeping my /prj FS safe.

So you use the marvelous Virtual Media feature of your server in order to mount a local ISO image on your system as a local CD of your remotely managed machine. So you download your CentOS 7 DVD latest version and try that. But it doesn’t work. Once again systemd fails to do something (logind launch in that case), and after that nothing works 😩 Did I say already I hate systemd ? And even more the people behind it who think they are always right because it just works for them 😩

After trying multiple things, I found out that CentOS 7.3 was going further on that system, so worked with that. Further meaning I was able to get a shell, but the graphical interface never wanted to launch. And using inst.vnc is not an option due to firewalling restrictions I can’t change on my end. Using inst.sshd was one way to have a working remote access. So I used that and tried to launch anaconda manually.

I used the text mode version, but it wasn’t able to reuse my existing partioning schema, as I found out. Yes, because I’m picky (I know !) on partitioning schema, and that machine had to use md RAID devices in parallel with normal partitions, and LVM on top + ext4 FS as that’s what I want (why do you want to use Linux, if the system dictates to you what to use !! then use Windows instead :-). And I wanted to keep some existing partitions safe. But launching anaconda manually didn’t take in account my existing partitioning schema (or I didn’t find how, in text mode you don’t get much help) so I lost everything on the server, without any warning concerning partitions 😩 So back to backups then.

Ok so now I really have a new install to make, but still with the same partitioning schema. So I decided to create a kickstart for the machine, which would contain that partitioning schema so anaconda could use it (and get the rest of the conf at the same time).

The partitioning shema is as follow (nothing fancy, but nos completely standard either):

part /boot/efi --fstype=efi --ondisk=sda --size=200
part /boot --fstype=ext4 --ondisk=sda --size=500
part /tmp --fstype=ext4 --ondisk=sdb --size=700
part raid.01 --ondisk=sda --grow --size=200
part raid.02 --ondisk=sdb --grow --size=200

raid pv.01 --fstype ext4 --device pv.01 --level=RAID1 raid.01 raid.02
volgroup vg_dl180 --pesize=4096 pv.01
logvol / --fstype=ext4 --name=lv_root --vgname=vg_dl180 --size=40000
logvol /var --fstype=ext4 --name=lv_var --vgname=vg_dl180 --size=10000
logvol swap --name=lv_swap --vgname=vg_dl180 --size=4000
logvol /prj --fstype=ext4 --name=lv_prj --vgname=vg_dl180 --size=520 --grow

Now I don’t want to burn a new DVD to put the ks file on it, so I thought, let’s use the network.

But the instructions which tell you that you can use an instruction to set up the network statically (I have no DHCP server as this server will become the DHCP server of this LAN !) on your system forget one point. If you use ip=IPaddr::GW:NM:… and also inst.ks=http://somewhere/x.ks then the IP is put in DHCP mode automagically :-((

Ok, so now looking at the boot logs, I see that it tries to download the ks file, but can’t because it didn’t get the IP address through DHCP which is why I wanted to pass a static IP conf to it !!!

So you can’t use the inst.ks option, if you need static IP. In fact this is written but in the ip documentation. So let’s do that. You boot again (on my ADSL connection, it’s 30′ each time you try something so we’re 2 days after the start of course) and get to a shell with the IP setup correctly, but no ks file.

And I don’t have anything on that LAN of course, to share with http or NFS. So let’s find a way. Use https://file.io ! You can upload there a text file like the ks file, and get a URL so you can download it with wget in your shell ! (you need to setup the nameserver with the nameserver= option at boot time, or adapt your /etc/resolv.conf locally).

So now I have an IP conf, a local repo (seen as a CD) and the ks file !! I just now need to find a way to say to anaconda to use it. The useful doc can be found on the Fedora Wiki. Ok, not very detailed, but enough for me to try !

I needed to launch it with:
anaconda --text --kickstartfile=file.ks

I had to interactively change the source repo, as I had given a URL in the ks file, but for a reason it didn’t seem to work, so I pointed to the local CD instead (slower as the Virtual media was getting the content of CentOS through my ADSL link, and in that sense, it’s slow ! Luckily I only had 300 packages to install). I also had to setup a simple account (just in case)

And then it worked ! it took time, but worked ! It built my partition schema the way I wanted, and installed everything, including the boot loader correctly (was a UEFI conf).

So next time I’ll be stuck by anaconda not starting graphically, I know what to do, and hopefully you too 🙂

Next step is to automate its configuration, and capture that so I can present it during the upcoming HPE TSS event in Den Haag !


Recrutement d’un ou d’une Chef de projet de migration Ă  Libre Office


From: COMPARAT Laurence <laurence.comparat@grenoble.fr>
Date: 2018-03-04 14:30 GMT+01:00


Je vous remercie de faire circuler cette information dans vos réseaux :

La Ville de Grenoble recrute, via son service commun avec la MĂ©tropole et le CCAS, un.e Chef.fe de projet migration Ă  Libre Office :



Laurence Comparat

*”Sauvons la libertĂ© par notre fraternitĂ©, la libertĂ© sauvera le reste.”
Victor Hugo.*

Adjointe au Maire – Ville de Grenoble
AccĂšs Ă  l’information et libĂ©ration des donnĂ©es publiques
Utilisation et diffusion des logiciels libres – Administration gĂ©nĂ©rale
Secrétariat : 04 76 76 38 53

Le programme startup d’HPE


Je parle rarement de ce que fait HPE, mais cette initiative est intĂ©ressante, française (voyez-vous un lien de cause Ă  effet 😉 et peut aider des startup du libre, donc n’hĂ©sitez pas Ă  postuler au nouveau programme Startup d’HPE !


Et si vous ĂȘtes dans le secteur FLOSS, je serai volontiers parrain de votre initiative ce qui nous permettra de parler de gouvernance, licences, technologie ou autre dans ce domaine !


Ne tardez pas, vous avez jusqu’au 12 fĂ©vrier pour candidater.

FLOSSCon v0 jour 2


Ca commence maintenant au laboratoire ouvert grenoblois (LOG) sis 45 rue Chorier à Grenoble. Le programme est disponible sur http://www.flosscon.org mais venez pour parler logiciels libres ou les découvrir tout simplement.

La FLOSSCon commence


… dans 9 heures 😉

Mais il n’est pas encore trop tard pour y participer ce jour ! Comme annoncĂ© hier nous avons pu commencer Ă  organiser une demi-journĂ©e de plus autour du libre. Nous avons concoctĂ© un premier programme temporaire pour donner des idĂ©es Ă  ceux qui voudraient nous proposer aussi leurs idĂ©es de sujets.

Si vous voulez prĂ©senter sur l’Art libre, le matĂ©riel libre, l’impression 3D avec des logiciels libres, Arduino ou Raspberry Pi ou simplement le petit logiciel qui vous simplifie la vie comme je l’ai fait pour la musique ou les photos, soumettez vos idĂ©es avant ce soir pour ĂȘtre dans l’agenda !

Et sinon, venez nous retrouver sur place pour Ă©changer, discuter, nous convaincre que FreeBSD c’est mieux, qu’Emacs^H^H^H^H^Hvim c’est autrement plus classe (il ne faudrait pas exagĂ©rer non plus ;-))

Vive le libre !

Jour additionnel pour FLOSSCon v0 !!


J’avais prĂ©venu que ce serait juste cĂŽtĂ© planning, mais lĂ  ça l’est vraiment !! FLOSSITA a eu confirmation ce matin que le LOGre pouvait nous prĂȘter une salle samedi 20 janvier pour la matinĂ©e, pour que nous puissions parler lĂ  aussi FLOSS (un grand remerciement Ă  eux et AimĂ© Vareille qui a fait les dĂ©marches).

Sur cette session, nous souhaiterions couvrir les autres sujets liĂ©s au libre, que les utilisations professionnelles, donc l’Ă©thique et la philosophie du libre, le matĂ©riel libre, l’art libre, les utilisations du libre pour le loisir…

Nous avons rouvert le CfP pour permettre à ceux qui en ont le courage de nous faire des propositions pour samedi 🙂

Il faut juste se dĂ©pĂ©cher 😁

Le programme de la FLOSSCon v0 est disponible !!


Suite Ă  l’examen des diverses soumissions reçues pour notre premiĂšre FLOSSCon v0, le CA de l’association FLOSSITA a validĂ© les prĂ©sentations retenues pour l’Ă©vĂ©nement et a publiĂ© le programme de la journĂ©e du vendredi 19 janvier qui est gracieusement hĂ©bergĂ© par mon employeur Hewlett Packard Enterprise.

Tous les détails, notamment les noms des intervenants et les résumés sont disponibles en ligne. Inscrivez-vous sur notre site pour que nous adaptions au mieux la logistique et si vous voulez assister à un atelier, venez avec votre ordinateur pour pratiquer !

N’hĂ©sitez pas Ă  en parler aussi autour de vous, et au plaisir de vous y rencontrer 🙂

Nous attendons encore confirmation de la disponibilitĂ© d’une salle pour le samedi 20, et en cas de rĂ©ponse positive, nous organiserons Ă©galement des sessions large public ce jour-lĂ . A suivre !

Le Logiciel Libre au Festival Transfo


Bon, maintenant, vous devriez tous savoir qu’il y a cette semaine un Festival Transfo sur Grenoble et les environs !

Mais plus intéressant, il y a plusieurs événements en lien avec le libre dans le cadre du festival:

Comme vous le voyez, il y aura de quoi faire lors de cette semaine consacrĂ©e Ă  la transformation numĂ©rique, qui bien Ă©videmment, n’a aucune chance de rĂ©aliser sans le recours aux logiciels libres 😉

Venez nombreux !

La FLOSSCon v0 est sur les rails


Bonjour et bonne annĂ©e Ă  ceux que je n’ai pas encore croisĂ©.

Alors, oui c’est un peu fou, mais c’est parti pour un petit FLOSSCon v0 les 19 (et peut-ĂȘtre 20) janvier.
L’annonce est maintenant disponible sur le site du festival transfo, donc nous existons 😉

Nous avons maintenant un site (https://www.flosscon.org) et une gestion de l’Ă©vĂ©nement informatisĂ©e au mieux grĂące Ă  OSEM (merci Ă  la communautĂ© openSUSE et Vincent pour la mise en oeuvre !). Tout ne sera pas parfait, mais on se rode en visant une v1 pour soit plus tard en 2018 soit dans le transfo 2019 Ă  nous de dĂ©cider ultĂ©rieurement.

Si vous souhaitez parler vendredi 19, entrez trĂšs rapidement une proposition dans l’outil.
Le CA de l’association FLOSSITA reverra les propositions semaine prochaine et finalisera le planning. Oui, j’avais dĂ©jĂ  dit que c’Ă©tait court !

Le vendredi est technique, le samedi (si salle dispo) plus autour de l’Ă©cosystĂšme du libre.

Si vous connaissez une salle libre samedi matin prĂȘte Ă  nous accueillir, veuillez nous contacter !

Merci à tous ceux qui ont déjà oeuvré pour que cette v0 existe et rendez-vous trÚs bientÎt !

Et retrouvez aussi certains d’entre nous lors de la table ronde dĂ©diĂ©e au FLOSS du lundi 22 janvier, lors de la journĂ©e HPE au Festival Transfo. Nous aurons en plus de Manuel (Enalean) et Erwan (Combodo) la participation de Nicolas Vivant, DSI de la ville de Fontaine oĂč une politique en faveur du logiciel libre est activement mise en oeuvre.

Table Ronde sur le logiciel libre Ă  Hewlett Packard Enterprise pour le Festival transfo


J’ai dĂ©jĂ  mentionnĂ© le Festival Transfo sur Grenoble en janvier 2018 et le fait que notre toute nouvelle association FLOSSITA souhaitait y organiser la v0 de son Ă©vĂ©nement FLOSSCon.

IndĂ©pendamment, Hewlett Packard Enterprise organise de son cĂŽtĂ© une journĂ©e complĂšte autour de la transformation numĂ©rique. Dans ce cadre, Vincent Misson animera une table ronde sur « Les logiciels libres: qu’est-ce, pour qui, comment, avec qui ? » dans laquelle j’interviendrai comme confĂ©rencier, en compagnie d’Erwan Taloc, CEO de Combodo et de Manuel Vacelet, CTO de Enalean, deux sociĂ©tĂ©s actrices du logiciel libre sur Grenoble. Venez nous Ă©couter le 22 janvier Ă  17h30 !

D’ici lĂ , bonnes fĂȘtes de fin d’annĂ©e Ă  tous.